Corte de E.U. falla a favor de extrabajadores bananeros costarricenses

Por primera vez en el largo proceso judicial de los extrabajadores bananeros expuestos al nematicida Nemagón (DBCP) contra las empresas que fabricaron, compraron y aplicaron ese producto, un jurado norteamericano falla a favor de los obreros. El lunes 5 de noviembre de 2007 un jurado de Los Angeles, compuesto por siete hombres y cinco mujeres, concedieron sumas de entre 311.200 dólares (unos 161 millones de colones) y 834.000 dólares (unos 434 millones de colones) para cada uno de los primeros seis trabajadores favorecidos. CONATRAB tiene alrededor de 2.300 demandas debidamente acreditadas en esa misma ciudad, amparadas por el prestigioso bufete Provost & Umphrey.

El total de los montos concedidos hoy en Los Angeles a los seis primeros trabajadores expuestos al nemagón es de 3.3 millones de dólares.

En el pasado, y muy recientemente, se han pagado en nuestro país sumas en dólares que corresponden a mezquinos arreglos extrajudiciales. Para que se tenga una idea del abuso cometido por bufetes nacionales y extranjeros, se han estado pagando sumas de hasta 358 dólares (unos 186.000 colones) por trabajador. El fallo de hoy lunes en Los Angeles viene de una vez por todas a enterrar la práctica desleal de algunos bufetes que se han venido beneficiando de esta sufrida población obrera.

La empresa condenada es Dole Fresh Fruit Co., que opera como Standard Fruit, empresa frutera muy conocida en nuestro país. También fue incluida en la demanda la poderosa fabricante mundial de pesticidas Dow Chemical. Amvac, otra empresa demandada, prefirió un arreglo extrajudicial de 300.000 dólares, antes del juicio.

En julio de este año, en Los Angeles, las empresas demandas se negaron a llegar a un arreglo extrajudicial con el bufete que representa a nuestros afiliados. Ahora, tendrán que pagar sumas muy superior a lo que jamás se imaginaron.

En CONATRAB nuestros dirigentes han recibido represiòn, despidos, cárcel y hasta condenas de cárcel por defender el derecho de estas humildes familias a una indemnización justa.

Ciertamente ningún dinero podrá reparar el daño físico y moral ocasionado a los trabajadores y sus familias. Pero esta victoria judicial, que incluso tendrá repercusiones en la economía de algunos países, viene a poner las cosas en su lugar y se demuestra lo que siempre hemos dicho: el caso del Nemagon es la peor tragedia de la medicina laboral en el mundo.

Este triunfo no pertenece a ningún político, este triunfo no pertenece a ningún gobierno. Este triunfo es obra exclusiva de la valentía, la abnegación y el sacrificio de miles de trabajadores bananeros y sus familias que han sabido confiar y fortalecer su organización CONATRAB. Con mucha más razón ahora seremos celosos vigilantes para que este triunfo se aplique al resto de compañeros que tienen su demanda debidamente presentada en las cortes californianas y para que se pague cada centavo por parte de las transnacionales del banano y las fabricantes de los pesticidas.

Orlando Barrantes
Secretario General
CONATRAB
Consejo Nacional de Trabajadores
conatrab@hotmail.com
fax 710-4834
863-1556

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